Легенда Рейлана

Объявление

Фэнтези, авторский мир, эпизоды, NC-17

Марш мертвецов

В игре май — июль 1082 год


«Марш мертвецов»

В Остебене и Лунных землях со сходом основных снегов нежить захватывает как никогда огромные территории, оттесняя людей к самым предместьям столицы, а обитателей дикого края – в стены последнего оплота цивилизации на северном берегу реки Великой, деревни Кхевалий, и дальше, за воды, в Анвалор или же вовсе прочь с севера материка. Многие умирающие от Розы теперь, если не сожжены, восстают "проросшей" жуткой болезнью нечистью и нацеленно нападают на поселения живых.



«Конец Альянса»

Альянс судорожно вдыхает, ожидая бед: сообщения, что глава Культа Безымянного мёртв, оказались неправдой. В новых и новых нападениях нежити и чёрнорубашечных фанатиков по обе стороны гор явственно видится след Культа.



«Венец или Кровь»

В Северных землях ухудшается ситуация, голодные бунты выходят из-под контроля. Вампиры требуют крови и свержения императора. Между кланами натягиваются отношения. Лэно повернулись спиной к короне и выжидают момента нанести удар. Принцесса сбежала из столицы вместе с братом-бастардом и по слухам укрывается в Хериане, а сам император сидит на троне, который ему не принадлежит.



«Тени былого величия»

Силву столетиями отравляли воды старого Источника. В Гилларе изгнанники поклоняются Змею, на болотах живёт народ болотников, созданный магией Алиллель. Пока бог ламаров - Аллор, наслаждается жизнью в смертной оболочке, его мир медленно умирает. У королевы эльфов массовые убийства в Девореле и переворот у соседей-ламаров под боком. Орден Крови набирает силу и готовится свергнуть узурпатора с ламарского трона.


✥ Нужны в игру ✥

Алекто Сэлтэйл Гренталь Лиерго Джем Перл Айрэн ди’Кель
Игра сезона

По всем вопросам обращаться к:

Шериан | Марек

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [17-28.06.1082] Холодный расчет


[17-28.06.1082] Холодный расчет

Сообщений 1 страница 30 из 42

1

- Локация
Альянс, г. Акропос, г. Лейдер
- Действующие лица
Вивьен де Трайх, Астаэр
- Описание
предыдущие эпизоды - [15.06.1082] Стекло и зола, [16.06.1082] Черная археология
связан с эпизодом - [28.02.1077] Нельзя просто так взять и...
Гостеприимство Гипноса имеет предел. В отсутствие Астаэра Вивьен наметила план на ближайшее будущее. Решив, что лучше всего отправиться в Лейдер и временно спрятаться там, пока Астаэр не окрепнет после призыва, некроманта решает, что лучше всего испортить чужие планы можно кражей ещё одного Ключа.

+1

2

Вивьен думала о будущем. Не далёком, а ближайших планах на выживание. В отсутствие Астаэра, которое неожиданным образом продлилось дольше, чем она предполагала, она решила, что будет делать в дальнейшем. Несомненно, им нужно убраться из Акропоса при первой возможности, пока Кайлеб или его демоница-помощница не явились в город и не заметили хранительницу, которая сама пришла к ним в руки и любезно притащила с собой Ключ. Вивьен надеялась, что уничтожение Ключа поможет ей спутать все планы, но она опасалась, что у этой чёртовой книги есть другой способ открыть гробницу Безымянного и выпустить смерть и хаос в мир некромантов. Что если одного недостающего Ключа недостаточно? Что если у неё получится заполучить ещё один Ключ, чтобы переманить на свою сторону Беннаторов? Тогда у них будет три Ключа, если только Беннаторы уже не отдали свой в руки Культа, как послушные собачонки.
Кстати, о питомцах. Астаэр задерживался. Чем дольше он отсутствовал, тем больше Вивьен думала, что договор не скрепляет их настолько сильно. Она всё ещё жива и всё ещё является его призывателем, но где его носит? Чем он занят? Почему так долго? Она пыталась понять, что с расстоянием, ограничивает ли оно Астаэра в перемещении, или, может, это делает время? Что-то же должно заставлять его держаться поблизости. Страх, что в его отсутствие её убьют и он вернётся в Пустоту? Да, если только он не нашёл способ, как расторгнуть договор или не против вернуться обратно и проспать ещё сотню-другую лет.
Отчасти свой план Вивьен озвучила ещё при Гипносе. Она собиралась добыть Ключ Лейдера. Никто точно не знает, какую силу хранит Ключ и сможет ли он хоть чем-то помочь Гипносу. Не исключено, что эта акцию не оправдает её ожидание, но, во всяком случае, она попытается испортить чужие планы и, возможно, удачно. Трайх никогда не была в Лейдере и знания о нём сложились скорее поверхностные, чтобы заранее подготовиться к визиту и краже, но она пыталась проложить наиболее выгодный маршрут и, исходя из него, высчитать время, которое понадобится им, чтобы добраться до города. Они могут скрыться там, пока Кайлеб и его подручные не решат нагрянуть за ещё одним Ключом.
Вивьен думала, что могла бы активировать Ключ и пойти на ещё одну жертву, попрев законы ковена, если это поможет ей стать сильнее, чтобы подавить Культ и избавиться от опасных Ключей и книги, которую стоило уничтожить много лет назад, как самый большой соблазн для тёмного мага.
Она сидела в старом ветхом кресле, давая возможность отдохнуть ногам, но нещадно ломала спину в неудобном положении тела, когда услышала шаги.
- Нашёл, что искал?
Вивьен допускала, что это может быть Гипнос, сам Кайлеб или кто-то из его помощников. Тогда она в глубокой и безвкусной заднице, а задушевные беседы о причинах и следствиях придётся отложить в долгий-долгий ящик, но она не ошиблась. Это был Астаэр. Метку договора неприятно покалывало, и Трайх тянулась к ней пальцами, словно пыталась содрать струпья с заживающей раны.

+1

3

Демон вернулся в Акропос гораздо позже, чем предполагал. Всё же планы пошли псу под хвост. Слишком много неучтенных обстоятельств для того простого дела, как сходить за вещами и вернуться. Но кое-что все же греет душу. Пускай схрон разворовали, все же нашел оружие и другие вещи. Правда, для этого пришлось потрудиться.

Астаэр производит трансформацию в человеческий облик еще до того, как Акропос показывается вдали. «Кровопийца» висит на поясе и еле слышно гудит в такт сердцебиению демона. На самом деле клинок покоится в ножнах беззвучно, почему-то «слышать» его может только тот, с кем он делится кровью. На плече лежит клевец в режиме копья, плотно обтянутый тканью, так что даже непонятно, что демон несет на себе. По пути он встречает группу людей, которые то ли беженцы, то ли торговцы. Охраны у них почти не было, поэтому кулак под нос главе путешественников быстро вынудил последнего притвориться, что Астаэр их новый охранник. Его взгляда избегали и не посмели перечить. При свете солнца он предпочел войти в город под личиной наемного охранника каравана. Что же, в прошлом у него была и более пыльная работенка.

Пройти через ворота удалось достаточно легко. Сейчас вполне походит на бродягу, работающего за гроши у караванщиков. Правда, привычка нахально смотреть прямо в глаза чуть всё не испортила. Уже в городе демон направляется прямо к тому дому, где оставил некромантку. Но уже на подходе к дому демона останавливает приятный запах из городского трактира. Аромат жареного мяса оказывается сильнее, поэтому Астаэр сначала заходит в таверну. Народу здесь было очень мало, никто не обратил внимания на нового посетителя, кроме хозяина заведения. Вышел оттуда только через половину часа, здорово надоев кухарке советами о том, как правильно запечь для него мясо. Выложил хозяину трактира почти половину монет, которые отобрал в той деревне, но зато вышел с большой лепешкой, на которой покоилась изрядная куча жареного мяса вперемешку с луком. В другой руке держал бутыль с пивом. Клевец приходится нести в подмышке, что дико неудобно. Но демон еще не настолько обнаглел, чтобы заставить оружие скакать за собой с помощью магии у всех на виду. Но нельзя утверждать, что и без этого не привлекает внимание. Жуя на ходу мясо, демон заходит в тот самый дом, куда его с хозяйкой привел фамильяр хилого некроманта.

— Нашёл, что искал?
Голос девушки встречает буквально с порога. Вместо ответа демон перестает прижимать руку к боку, завернутое оружие с грохотом падает на пол. Астаэр прикладывается к бутыли. Выдержав паузу, добавляет:
— А то, все тайны мироздания теперь открыты мне. Или это я — им? Будешь? — Астаэр протягивает мясо. Все же поедание сырой плоти никогда не сравнится с результатом нехитрой и очень вкусной кулинарии.

Отредактировано Астаэр (2018-07-05 18:29:02)

+1

4

Вивьен скептически посмотрела на демона.
- Человечина или что-то менее приятное? – некромантка наклонила голову на бок, наблюдая за мужчиной. Ответ на вопрос её не волновал. Она протянула руку за едой, чтобы отобрать у демона кусок. В отличие от него она никуда не выходила, чтобы не привлечь к себе излишнее внимание, и сдерживала магические порывы улучшить себе ожидание. Хозяин города не столь гостеприимен, чтобы обнаглеть и попросить у него скромный стакан воды, но ничего не помешало демону разгуливать по Акропосу или отдохнуть где-то на его пределами.
Астаэр упоминал, что ходил за чем-то важным, но, судя оп тому, как это предположительно каждое он бросил на пол, как мусор, оно не настолько важное. Он отсутствовал намного дольше, чем она рассчитывала, но, тем не менее, вернулся к ней и не пытался убить её или пожрать, чтобы отыграться за призыв и узы, связавшие их договором. Связь всё ещё осталась, но демон выглядел так, словно сходил отдохнуть и развлечься. Конечно же, Вивьен не надеялась, что он расскажет ей о своей прогулке. У неё нет рычагов давления на Астаэра, чтобы развязать ему язык, если он сам не решил поболтать.
- Мы здесь задержались, - по его милости.
Вивьен не собиралась сидеть в тени и ждать, когда Гипнос передумает или в город вернётся Кайлеб или кто-то из его сторонников решит перепроверить все заброшенные дома города, чтобы найти предателей.
- Мы отправимся в Лейдер, - Вивьен предполагала, что ей план не понравится демону, но какой у него выбор? – Мне нужен их Ключ.
Некромантка достаточно чётко обрисовала свою позицию относительно Культа и Силентеса, поэтому у Астаэра не должно возникнуть дополнительных и ненужных вопросов. Впрочем, она не собиралась ни перед кем отсчитываться. Дорога до Лейдера займёт много времени. Навряд ли Кайлеб будет искать её на дорогах в город, но она не хотела рисковать. Можно обойтись без классических путей и воспользоваться крылатой ездовой лошадкой, но перед этим не помешает запастись вещами первой необходимости. Раз Астаэру удалось ходить среди жителей города и не привлекать к себе ненужного внимания, то почему бы ему не напрячься ещё раз и не достать всё по списку, пока она в этом пыльном и сыром месте чахнет от скуки?
- Ты хорошо отдохнул в своё отсутствие и разжился скромными припасами. Думаю, тебе не составит труда достать что-то более полезное, не так ли? - Вивьен без зазрения совести откусила отнятый кусок мяса, намекая, что этот момент не обсуждается и она уже всё решила.

+1

5

— Человечина или что-то менее приятное?
— Говоишь так, буто приотовленное мясо живоных хуже человещины, — пытается ответить Астаэр с вновь набитым ртом. Девушка решает воспользоваться угощением. У демона возникает ощущение, что она вообще не выходила из пыльной комнаты. Астаэр не в курсе, есть ли какие-то припасы у нее с собой, но в любом случае заход в таверну оказался удачным решением.

— Мы отправимся в Лейдер. Мне нужен их Ключ.
Демон аккуратно разломал лепешку, на которую выложено мясо, и уселся со своим куском в то самое кресло, которое не так давно сломал. Вытянув ноги, решает отрегировать:
— А. И зачем тебе он? — Не то чтобы Астаэр не мог догадаться, но всё, что чародейка говорит, в будущем сможет использовать против нее. — Хочешь обвешаться Ключами как праздничный кедр в канун смены года на Сильве?

Планы некромантки пока не находят точек соприкосновения с планами демона, пускай ничего конкретного последний еще не придумал. В любом случае нужно найти способ разорвать контракт и при этом остаться в мире живых. В отличие от человека, у него на это масса времени. После было бы неплохо наведаться к охотникам за демонами, которые отправили его в Бездну. Хотя, их и в живых, наверное, нет. Пока главная задача — найти слабое место в магическом контракте. Допущенные ошибки в прошлом дают призывателю преимущество в прямом столкновении, но удар в спину в нужный момент позволит пройти там, где бессильны армии и магия.

— Ты хорошо отдохнул в своё отсутствие и разжился скромными припасами. Думаю, тебе не составит труда достать что-то более полезное, не так ли?
Астаэр начинает жевать медленнее. На самом деле он вымотался очень сильно. Перелеты, потом сраный парк чудес в склепе и события в той деревушке. А перед этим бой с неупокоенными и многоруким личом, и полет в Акропос. Увы, он не обладает неутомимостью нежити, поэтому весьма не против короткого сна. Или теплой крови разумных рас. Вспомнив об этом, Астаэр вовсе перестает жевать. Пожирание плоти. Не самая приятная часть его нового существования, но недооценить значение этой способности трудно.

— Я не джинн, чтобы исполнять желания. Наверняка, во время ритуала призыва ошиблась: души исполняющих капризы смертных находятся в другом районе Бездны. — Астаэр прикладывается к бутыли с пивом, а после трясет ею, предлагая попробовать девушке. Пускай внешне невинными способами, но Феэглеф прощупывает почву между собой и призывателем. — Лучше скажи, какой сейчас год.

Отредактировано Астаэр (2018-07-22 14:14:14)

+2

6

Вивьен никогда не пробовала человечину. По крайней мере, если пробовала – то она не знала, что это человечина. Плоть живых существ – двуногих – вошла в рацион демона, когда его призвали из Бездны и сделали своим псевдо-помощником. Трайх не рассчитывала на безоговорочную верность и преданность, но некоторые плюсы в общении всё же были. Демон её покормил! Конечно, за это время её приходилось перебиваться остатками запасов, которые остались у неё ещё с прошлого раза, а оставалось там не так много, чтобы набить желудок до поросячьего визга и лениво переворачиваться с бока на бок. Выходить она не рискнула, потому что аура тёмного мага привлечёт внимание, а лишние разговоры со стражниками нового порядка – серьёзные проблемы и именное приглашение на ковёр к Дедаулусу. Нет уж, лучше послушать музыку недовольного желудка.
Хочешь обвешаться Ключами как праздничный кедр в канун смены года на Сильве?
- Если тебе так проще принять это, то пусть так, - Вивьен пожала плечами.
Она уже говорила в присутствии Астаэра, что потеря Ключей может спутать карты Культу. Один Ключ можно заменить – вероятно, что можно, потому что Вивьен точно этого не знала. Два – уже сложнее.
Вивьен взяла из его рук бутылку, как старый друг, разделив с ним и еду, и выпивку. Всего несколько глотков, чтобы промочить горло после сухой лепёшки, потому что кто-то пожадничал ей кусок сочного мяса. Ладно, в чужой тарелке еда всегда сочнее, вкуснее и слаще.
- Назову год, а ты пойдёшь за провизией? – некромантка снова посмотрела на демона, который не собирался поднимать задницу ради неё. – Тысяча восемьдесят второй, - это не секретная информация. Он может узнать её у любого прохожего. Другое дело, что ей необходимо, чтобы они отправились в путь. Не немедленно. На следующий день, когда оба выспятся. Впрочем, как раз Вивьен успела выспаться, а демон выглядел менее отдохнувшим. – Кто тебя так вымотал? Решил начать знакомство с новым миром с борделя? – она совершенно не умела шутить, а при постном выражении лица и вовсе выглядело убого.
Дружеский разговор на отвлечённый темы между демоном и призывателем выглядел странно. Навряд ли бы кто-то это понял, но… он не послушная собачонка, а она не властная госпожа, которая привыкла, что перед ней пресмыкаются. И всё же…
- Ты знаешь слишком много и не особо это скрываешь, - она скосила взгляд на демона. – Уверена, что ты знаешь, как можно уничтожить Ключ и сколько нужно из них уничтожить, чтобы никто не смог добраться до Силентеса, скажешь, что нет? Или что хочешь, чтобы какой-то тёмный властелин разжился запретными знаниями и испортил тебе твоё перерождение? – Вивьен посмотрела перед собой. – Мы оба знаем, что я долго не проживу, и ты освободишься. К этому времени ты мог бы озаботиться своей чудесной жизнью после.

+1

7

— Тысяча восемьдесят второй.
Демон пытается выковырять языком застрявший в зубах кусочек мяса. Однако же, немало времени прошло. А мир-то не особо изменился внешне. Но зато появляется небольшой интерес вновь отправиться в путешествие, обойти знакомые места и предаться ностальгии. И чем Фойрр не шутит, может в мире появилось что-то совсем новое. Такое увидеть будет еще интереснее.

Насчет борделя демон не особо понял. Учитывая отсутствие иронии в голосе, Астаэр не сразу сообразил, что собеседница имеет в виду. — Ковырялся в мрачных и холодных местах. Представляешь, культисты теперь склепы оккупируют. Как думаешь, насколько важны места упокоения для тех, кто стремится лишить себя естественного посмертия?

Дальнейшая попытка вытащить информацию вызывает лишь смех у Астаэра:
— Во-первых, я ничего этому миру не должен, и если очередной повелитель Зла убьет каждого второго жителя мирка, я буду спать безмятежным сном. Во-вторых, темные властелины долго не живут, так что истерия вокруг каждого выскочки преувеличена. В-третьих, демонам доверять нельзя. Я могу разболтать что угодно: хочешь самое разрушительное заклятье из Силентиса? Может местоположение баснословного клада? Или секрет убийства бога? — Демон набивает табаком трубку и трет камешек на ней. — Но ты никогда не узнаешь наперед, правду ли я сказал, а когда узнаешь, может быть поздно.

Демон начинает вести игру, наверное, не сотую и даже не тысячную за прожитые года. Всегда найдутся дураки, охочие до опасных вещей. Одних предаст ложь, других погубит правда. Кольца дыма поднимаются к потолку, разбиваются об него и трансформируются в полупрозрачных змей, чтобы через несколько секунд окончательно рассеяться. Пока демон мало знает, какие мотивы заставляют девушку разбираться с такими проблемами, но почти уверен, что история будет весьма обыденной. На войне может быть весело, но только пока ты не считаешь себя её частью. Как только появляются такие слова, как долг, отчизна, превозмогание более сильного противника и самопожертвование, веселье превращается в рабство. Кого-то сковывают традиции, кого-то скверный характер, истинная свобода предполагает отрешение от мира и от самого себя. Но понятие «истинная свобода» слишком размытое, к нему нельзя приложить мерку и посчитать предел, где кончается рабство и начинается что-то по-настоящему захватывающее.

— И какая тебе, кстати, нужна провизия? Человечина, набор куриных костей и драконья шкура? Раз уж придумала себе врагов, может захватить с собой требушет?

+1

8

- Я считаю, что в склепах иногда можно найти что-то полезное, - Вивьен, как и многие практикующие тёмные маги, не гнушалась вторгаться в чужую усыпальницу, если точно знала, что на пороге её не встретит лич-защитник или заклинание такой силы, что она с ним не справится. Многие люди, как это ни странно, прятали все ценные вещи: артефакты, фамильные реликвии, золото, ценные бумаги и многое-многое другое под трупами своих покойных родственников или не родственников, в надежде, что это спасёт их от воровства, но, увы, надежды не оправдывались. На склепы приходилось накладывать заклинания, чтобы особо жадные некроманты не растащили родственников по косточками и не наложили на всю семью сильное родовое проклятие или ведьма не позабавилась с приворотным зельем – каких только версий не слышала Вивьен. Некоторые нелепые, некоторые смешные, но в каждой из них была доля правды и в неё свято верили.
Вивьен перевела взгляд на демона, внимательно выслушала его заключение, лениво наблюдая за тем, как Астаэр набивает трубку табаком. Он ещё не зажёг её, а Трайх уже чувствовала этот запах, как дым неприятно щекочет её ноздри и заполняет её лёгкие, что хочется продышаться или прокашляться, а ещё лучше – остаться без обоняния совсем. Она никогда не понимала этой привычки.
- Это был не вопрос, - некромантка знала, что выпросить у демона, который не желает делиться ценной информацией, хоть словечко о Силентесе и таинствах мира, безнадёжно. Она не рассчитывала на это и прекрасно знала, что при отсутствии псионических возможностей, не сможет считать его и проверить, что из сказанного является правдой. Вивьен не желала тратить время на игры. У неё есть цель, а детали – нет, так нет. – Твоё болтовство не освободит тебя от договора, а скорее сильнее привяжет, - Вивьен предполагала, что будет именно так. Если информация попадёт не в те руки, то её либо убьёт, либо запрут в клетку, а что останется бедному демону? В первом случае он погибнет вместе с ней, во втором… возможно, его попытается приручить кто-нибудь другой, бросят за компанию в клетку к Вивьен, чтобы Хранительница не скучала, или попытаются использовать в личных целях более умелые и менее компромиссные хозяева.
Ох уж этот острый демонический язык.
- Я подумываю поручить тебе язвить и шутить, когда мы влипаем в неприятности, а я не могу в полной мере передать сарказм и иронию, - вот и думаю теперь: это сарказм или самоирония? Или обычный факт жизни некроманта. – Если ты готов питаться куриными костями или драконьей шкурой – прошу, можешь захватить их тоже. Я предпочту, чтобы мне наполнили флягу и предоставили в дорогу солонины и хлебцов. Знаешь, что это такое? – Вивьен приподняла правую бровь, скудно выражая сарказм. – Позже можно разжиться конями, если тебе не доставляет удовольствие таскать меня на руках.
Перелёты безопаснее. Они позволяли за более короткое время пересекать внушительную часть пути и не привязывали к тщательному выбору дороги. Но Астаэр, как и добротная лошадь, нуждался в отдыхе и, если скакуна можно легко присмирить несколькими ударами в бока, то с Астаэром такой фокус не сработает. А жаль.

+1

9

— Я считаю, что в склепах иногда можно найти что-то полезное.
Ну, да. Но найти можно и что-то, что находить не особо хочется.
— Твоё болтовство не освободит тебя от договора, а скорее сильнее привяжет.
Спорно, очень спорно. Астаэр отвечает не сразу, пока пускает в потолок завитушки дыма. Что действительно хочет от него девушка, по-прежнему не ясно. Она ждала того, кто расскажет о необходимых действиях, всю информацию о врагах и тайнах мироздания? Чушь, таких советников не существует. Телохранитель, который будет охранять сон госпожи от любых атак и завоевывать города? Бред, Астаэр не проклят всесильем. Верный друг с непромокаемой жилеткой? Тоже не про демона. Вновь посещает мысль, что некромантка не совсем понимала, кого именно вызывает в мир живых. А сейчас не знает, что с ним сделать, чтобы была польза без сильного ослабления поводка. Похоже на то, будто небольшой ручеек пытается закрутить древнее, массивное мельничное колесо, давно изъеденное червями и ржавчиной.

— ...Я предпочту, чтобы мне наполнили флягу и предоставили в дорогу солонины и хлебцов. Знаешь, что это такое? Позже можно разжиться конями, если тебе не доставляет удовольствие таскать меня на руках.
— Слышал что-то такое. — Демон наблюдает за дракончиком из дыма, который полетел в сторону окна. — Но какова твоя конечная цель? Или ты просто любишь приключения?

Полтысячелетия назад Феэглеф еще вполне мог отправиться неизвестно куда и зачем, лишь бы не сидеть на месте. Это было одно из основных преимуществ свободного существа: идти куда угодно и ни перед кем не отчитываться. Прозябание в роли призванного слуги демону совсем не нравится, а призывательца, разумеется, никогда по доброй воле не расторгнет магический контракт, потому что в следующий миг Астаэр набросится и прочертит трупом девушки кровавую линию в пару сотен миль. У некоторых диких племен далекого прошлого такой обычай действительно существовал.

Между тем глаза слипаются, демон держит их открытыми силой воли. Табак приятно разносится по венам, вызывает слабое головокружение. Если бы не разговор, Астаэр бы уже отложил трубку в сторону и заснул прямо в кресле. И, возможно, ему приснилось бы что-нибудь интересное.

+1

10

Возможно, она действительно не знала, что делать стой силой, которая оказалась у неё в руках. Интересно, знает ли Ворлак? Может, спросить у него несколько советов по приручению опасного демона? Если его демон, конечно, - порождение Ключа, а не что-то особенное и другое. Никто не знает о содержании Ключей. Навряд ли даже Астаэр, который неохотно и порционно выдаёт информацию, которую некромантка поддавала сомнению, хоть что-то знает на самом деле. Он – пленник Ключа. По какой причине Безымянный сделал его пленником и частью своего божественного замысла, но что в этом демоне такого особенного? Почему именно его сделали помощником и защитником? Что если на самом деле для открытия Врат достаточно всего одного Ключа и им станет десятый хранитель? Что тогда? Астаэр не выглядел верным псом, желающим освободить своего хозяина из ледяной клетки. Нет, эта теория невозможна, потому что обречена на провал. Бог не мог так просчитаться. Впрочем… Бог, которого смогли поймать культисты и заточить в ледяной темницы, не очень умный бог.
- Хочешь узнать, что я буду делать с Ключом, когда получу его? – Вивьен подняла взгляд на сонного и уставшего демона.
«Не такой ты всесильный и ужасный, каким тебя описывают», - некромантка бессовестно рассматривала Астаэра, нисколько не смущаясь того, что он может об этом подумать. Рассматривает, как кобылу на торгах, что ещё тут можно подумать? Она списывала слабость и отсутствие должной силы на рацион демона. Он не поглощал плоть людей и не просил выделить ему несколько жертв на перекус. Возможно, он успел напитаться в отлучку, когда ушёл из-под надзора Вивьен, но как тогда объяснить ему смертельную усталость? Что они ничего не жрал и вымотал себя прогулкой и попытками освободиться или же, что он такой хороший актёр, что качественно изображает усталость?
- Или что я буду делать после того, как разберусь со вторым Ключом? Может быть, я достану из Бездны тебе подружку и вы вдвоём придумаете, как от меня избавиться, - ещё одна шутка от некроманта с постным лицом.
Вивьен никогда не загадывала наперёд. Она точно не знала, насколько далеко им удастся зайти с Астаэром. Вдруг сегодня нагрянет Ворлак со своей демоницей или Беннатор передумает и на них наденут кандалы? Или по пути они натолкнутся на кого-то из Культистов и станут пленниками? Или просто бесславно сдохнут на чужбине, потому что позарились на чужой кусок. Никто ничего не знает о своём будущем, даже прорицатели.
- С тех пор, как ты появился, у меня не было ни одного видения, - мысли вслух.
Вивьен помнила, что её видения бывают обманчивыми, но без них она чувствовала себя слепой.
- Отдыхай, если ты действительно устал, а не делаешь вид, - некромантка не торопилась засыпать. Конечно, в присутствии демона, который может попытаться её убить или выкинуть какой-то фокус, всегда стоит держать ухо востро, но дело в другом. Вивьен пыталась выбрать максимально удобный маршрут и понять, почему некоторые обстоятельства сложились совсем не так, как она этого хотела.

+1

11

— Хочешь узнать, что я буду делать с Ключом, когда получу его? Или что я буду делать после того, как разберусь со вторым Ключом? Может быть, я достану из Бездны тебе подружку и вы вдвоём придумаете, как от меня избавиться.
— От подружки я бы не отказался, но ты не поняла вопрос. Меня интересует твоя конечная цель, а не ворох увлекательных этапов к ней. Меня интересует финальная точка, по достижению которой дальше делать ничего не нужно.

Астаэр осознает, что сформулировать цель всей жизни могут очень не многие, большинство не загадывают дальше одного года. Но даже это большинство в расчете на всех разумных существ является меньшинством: многие никаких планов не строят в принципе. Живут от посева до жатвы и чувствуют себя хорошо. А демон вряд ли получит прямой ответ сейчас. Либо у чародейки его нет, либо делиться информацией она не захочет.
— Ты подумай на досуге, вопросы бытия гораздо сложнее задач самой заковыристой магии.

Астаэр откладывает трубку, тонкая струйка дыма все еще поднимается из неё. О каких видениях говорит девушка, не совсем понятно. Возможно, она из прорицателей. Какого-то негативного влияния на дар предвидения за собой Астаэр никогда не замечал, и был хорошо знаком с одним из сильнейших пророков прошлого. Не дожидаясь ответа некромантки, демон принимает приглашение отдохнуть, закрывает глаза и проваливается в сон. Без него придется достаточно трудно, так как питаться за время вылазки он не захотел, даже от проклятой катаны принял скромную часть энергии. Грань между сном и бодрствованием как всегда преодолена незаметно.

Темнота трясется и скрипит. Астаэр осознает себя в каком-то тесном помещении. Рядом с ним кто-то стоит и что-то спрашивает, но демон не может разобрать ни слова. Есть ощущение, что они куда-то едут. Через неопределенное время понимание происходящего приходит извне. Руки сжимают оружие, а рядом стоит бородач, опирающийся на большой вытянутый щит.
— Ты какой-то бледный, Гед.
— В темноте-то? — Отвечает Феэглеф. Сосед громко смеется, хорошим зрением он мог похвастаться, но не настолько.
— Ладно, маги на тебе? — Спрашивает напарник. В ответ демон издает что-то вроде «угу». Всех волшебников и творимую ими магию он отсюда видит хорошо. Что-то стучит по стене, а тряска прекращается.
— Погнали!! — Мостик с грохотом падает на стену. Отряд с криками выбегает на стену и в этот момент молния бьет в осадную башню, хотя должна была скосить выбегающих воинов. Маги удачно скучковались в одном месте и уже не могут контролировать чары. Пламя начинает пожирать дерево...

Без предупреждения сновидение меняется. Феэглеф стоит за конторкой и аккуратно записывает что-то в раскрытую книгу. Кто-то кругами ходит вокруг него и постоянно спрашивает о готовности. Это вызывает дикое раздражение, но демон молчит и как будто специально начинает вести линию сигила очень медленно. Не успевает закончить даже наполовину, как сон обрывается темнотой.

+1

12

- Уничтожение Силентеса.
Да, замашечки у вас, леди де Трайх. Но Вивьен не могла отрицать, что уничтожение Культа Безымянного не исправит жизнь в Альянсе. Угроза уничтожения останется. Кайлеб и его стороннике – не единственные некроманты, которым захотелось получить Книгу мёртвых и призвать Безымянного. Не исключено, что они не собираются призывать бога вообще, а хотят получить в руки запретные заклинания и ту власть, которую они даруют обладателю. Исчезнут одни – появятся другие, чтобы этого не произошло нужно уничтожить яблоко раздора – сам Силентес. Пока что некромантка не представляла, как это можно сделать. Она начинала с уничтожение одного или нескольких Ключей и надеялась, что это уничтожит единственный шанс добраться до книги. Плевать, что это против законов Альянса. Они должны были сделать это ещё в первый раз, когда представилась такая возможность, но не сделали. Почему? Алчность или никто из сильнейших магов истории Альянса не знал, как это сделать?
Но Астаэр, кажется, её не слушал.

Раздобыть провиант в подходящем количестве и незаметно выбраться из города, чтобы не насобирать проблем в первую очередь на свои две задницы, выдалось не так увлекательно, как это представляла Вивьен. Она не хотела поднимать лишнюю шумиху и привлекать внимание к их скромным персонам – отчасти лишь отдать дань Гипносу, который позволил им какое-то время находиться на территории города втайне от Культа. Трайх полагала, что рано или поздно ищейки Кайлеба всё же вынюхают чужую магию, но к тому времени они с Астаэром успели покинуть город и уже держали путь в сторону Лейдера.
Вивьен всё пыталась понять: чем так примечателен её демон, если он никого не пытается сожрать, чтобы набрать прежнюю силу. Он не слушал её приказы и не выполнял их, но вынужденно следовал с ней в другой город некромантов, снося все тяготы и лишения общения с хреновым собеседником.
За последний год Вивьен столько раз путешествовала из города в город, из страны в страну, что она уже со счёта сбилась, в какой раз вновь приходится отсыпаться на земле, жаться к костру и мечтать о чём-то более приятном, чем собственный плащ на корнях и камнях. О хорошей пище можно не мечтать вообще. Но всё это ради цели, которую она пыталась достичь. Иногда она рассматривала медальон, в котором хранился Ключ Севелена, и вспоминала, как добиралась до него, чтобы призвать себе странного помощника с характером. Но говорят, что цель оправдывает средства.
Через неделю они добрались до окраины Лейдера, но чего ждать от главы города и его жителей?
- Бывал в Лейдере? – спросила Вивьен, когда они пробирались по бездорожью по выбранному курсу. – Думаю, все твои враги уже давно умерли и беспокоиться нам нечего, если, конечно, здесь нет ещё одного хренолетнего демона.

+1

13

Фигура на лошади мерно покачивается в такт неспешному шагу. Не сразу, но демон сумел раздобыть пару лошадок у одного придорожного трактира. Не впервой заниматься конокрадством, но в этот повезло больше. Пару метких подколок в сторону двух мрачных типов и Астаэра уже хотели живьем закопать в лесу. Но вот рыть две ямы пришлось самому демону. Хозяйка этого не видела, но он опять отворотил нос от «еды», лишь позволил Кровопийце напиться всласть и восстановить часть резервов демона. Вечно соблюдать диету не выйдет, но голод не кружит голову, сохранять умеренность получится.

— Бывал в Лейдере? Думаю, все твои враги уже давно умерли и беспокоиться нам нечего, если, конечно, здесь нет ещё одного хренолетнего демона. — Спрашивает девушка на подступах к городу.

— Где я только не бывал. — Бурчит демон. Нелегкая действительно успела занести в разные места, Феэглеф истоптал континент и острова вдоль и поперек, и даже перелетал Нивалис. — Вряд ли обо мне что-то помнят в академии Лейдера, но расслабляться нельзя. Причем не из-за тех, кто может помнить меня, а из-за твоей героической войны с культом.

Астаэр не поднимал тему, но, засыпая в Акропосе, уловил слова об уничтожении Силентиса. Это интересно и Астаэр был бы не против, хотя для самого демона это будет иметь серьезные последствия, так как есть оковы более высокого ранга, нежели контракт с некроманткой. Призванный ни словом, ни жестом не дал понять, что расслышал эти слова, так как их вынужденный союз висит пока на одном-единственном гвозде. Для выполнения общего дела этого мало.

— Пока мы едем, лучше расскажи, что нового в Альянсе, — Демон ставит на то, что хозяйка не будет умалчивать общеизвестную историю. — И что нового в Севелене, де Трайх?

Астаэр запомнил, кем представилась некромантка в первую встречу. Севелен он тоже помнит, но нельзя быть уверенным, что Севелен из прошлого остался неизменным. Де Трайхов помнит не особо хорошо, либо в Севелене был другой род. Девушка слишком молода, чтобы руководить. Возможно дело в том, что никого больше из де Трайхов больше нет? Или все гораздо сложнее?

— И пока мы не начали бить морды студентам и профессорам, как ты собираешься присваивать Ключ?

Отредактировано Астаэр (2018-08-24 07:52:44)

+1

14

Вивьен не интересовалась похождениями своего блудного демона. Она в принципе мало чем интересовалась в силу того, что Астаэр не отличался повышенной болтливостью и не пытался рассказать ей что-то о себе – что-то, что она посчитала бы полезным. Он был очень осторожен и, минимум, вполовину молчалив, как она. К приятному удивлению Трайх Астаэр никого не жрал. Она не чувствовала, чтобы сил демона увеличилась. Хорошо, что он не делал этого самостоятельно и не пытался набрать силу, но с другой стороны… что если они снова столкнутся с противником, а у него не хватит сил, чтобы выстоять против него? Насколько сильна демоница Кайлеба? Она тоже из Ключа?
Каким образом демон заполучал новый провиант или дополнительные ноги – некромантка не интересовалась, но её вполне устраивало, что он не артачился и шёл вместе с ней в Лейдер. Им повезло, что ни Кайлеб, ни его подопечные их не выследили. Это везение не спасёт от лейдерцев, если что-то пойдёт не так, поэтому Вивьен старалась придумать максимально правдоподобную историю о ней и её спутнике, если что-то пойдёт не так.
- Что именно тебя интересует? – Трайх не сказала бы, что сильно вникала в последние новости Альянса. – Магистр и его шаткое положение? Культ, который хочет заполучить Силентес? Что интересного и полезного создали в мире, пока ты спал в Бездне? – девушка посмотрела на собеседника безэмоциональным взглядом. – В последние полгода я была занята поисками Ключа, поэтому мало что знаю о делах Альянса.
Вивьен не лгала. Ей практически не было дела до того, что происходит в Альянсе, пока она пыталась вернуть семейную реликвию. Некоторые члены ковена рассказали ей о последних событиях, когда она вернулась домой, но навряд ли они знали всю правду или больше той информации, которую Магистр не мог сдержать.
- Что может поменяться в Севелене кроме главы? Разве что Хранитель нарушил правила и воспользовался Ключом вместо того, чтобы защищать его и прятать, - да, это очень важное расхождение с привычным течением истории ковена. Предки Вивьен не думали о власти и о том, что могут защитить Силентес и Ущелье, использовав Ключ. – Ты – самое важное новшество в методах защиты, - здесь должен быть сарказм, но Вивьен снова не добрала по эмоциям. – Насколько это отличается от Севелена, который ты знал?
Астаэру определённо не повезло с собеседником. Кладезь молчания.
- Сначала нужно узнать, где они прячут Ключ и не отдали ли они его по доброте душевной Культу, - Вивьен много думала о том, как может поступить магистр Лэйдера. Она не ожидала, что Беннаторы подчинятся Культу за мнимую надежду на спасение, но… люди слабы. – Я не уверена насчёт позиции лейдерского магистра. Никто не подарит нам Ключ за просто так, но их расположение значительно упростит дело... Насколько хорошо ты умеешь распознавать ложь?
Дорога уходила к лесу. Вивьен пришлось спешиться, чтобы не биться головой о ветки. Она вела лошадь под узды, выбирая дорогу и почти сожалела, что ради нескольких часов времени она пожертвовала комфортом.

+1

15

— Что именно тебя интересует?
— Избавь меня от политики и культа. А вот про интересные и полезные изобретения я послушаю. Можешь для начала охватить последний век. — Астаэр, конечно, отсутствовал поболее, но пока сойдет и так. По поводу Севелена демон немного задумался:
— Я не знаю, что вы там придумали, — под «вы» демон подразумевает Альянс как таковой. — Вам дали Силентис, дали Ключи. Как это использовать и какие правила придумать, дело ваше. Я помню лишь замок и местность вокруг. С братством Севелен я дел не вел. Что не совсем правда, но спутнице об этом знать не стоит.

— Насколько хорошо ты умеешь распознавать ложь?
Чертовски трудный вопрос. Разумеется, демон по косвенным признакам сможет уловить ложь. Он встречал дураков, которые пытались его надуть, на протяжении всей долгой жизни. Большинство из них лгали весьма неубедительно, для этого нужен определенный склад ума, выдержка и толика навыков. На худой конец демон может увидеть эмоции в спектре Хаоса, как их не прячь, но никогда не полагался на свое умение раскусывать чужие хитрости. Ему это совершенно не нужно, он предпочитал гнуть совсем иную линию поведения, хоть и сам не чурался отправить кого-нибудь по неверной дороге или обводить вокруг пальца людей. Но в этом искал лишь веселья, а я не способ достижения целей.
— Нуу, скажем так, что-то умею. Надеюсь, ты не будешь тратить мои таланты на поиск лжи со стороны здешнего заправлялы? М-м, заправилы, заправленца. Фойрр, я забыл, как будет правильно! — Демон, не долго думая, решает увести разговор в другую сторону.

— А ты на короткой ноге со здешним магистром? Придешь и попросишь Ключ? А если он уже работает на Культ Безызвестного?
Астаэр не в курсе ситуации в Альянсе, но такого вариант отрицать нельзя. А значит, может быть удастся помахать мечом против более крепких противников. Демон расплывается в недоброй улыбке и начинает что-то мурчать под нос, попутно отгибая ветки от лица. Вдалеке уже видна академия, которая почти не изменилась, хотя поселение вокруг нее стало заметно больше. Интересно система учебных сезонов здесь еще действует? И на месте ли та затонувшая лодка, которую ночами видели курсирующей по озеру в тусклом зеленом свете? В прошлом Феэглеф так и не успел проверить эту городскую легенду на прочность.

+1

16

- Ты пленник Ключа, Астаэр. Думаешь я поверю, что ты оказался в заперт в Бездне по желанию Безымянного?
Ввиьен позволила себе эмоции. Она скептически посмотрела на демона.
- Ты должен быть в числе поверженных защитников и сыновей Безымянного, а раз так, то моего предка – основателя ковена, ты точно видел хотя бы раз перед заточением.
Все лгут. Ни Вивьен, ни Астаэр не исключение. Можно посоревноваться в количестве лжи некромантам и демонам, потому что и те, и другие привыкли строить свои жизни на чужих костях, за чужой счёт и для собственного благополучия бесконечно лгут и недоговаривают о многом. Умение недоговаривать – ничуть не лучше лжи, а порядки хуже неё.
- А что ты расскажешь мне полезно, чтобы я рассказала об изобретениях?
В последний век. Она и четверти не отжила, чтобы сравнивать достижения одной эпохи с другой. Демоны живут намного больше, а сколько этот прогнил в своей Бездне – неизвестно. Вивьен пыталась вспомнить, в каком году магистры разорвали книгу на части и запечатали тело Безымянного в леднике. Она предполагала, что именно тогда Астаэр лишился свободы. Она могла бы узнать намного больше, если бы кто-то назвал реальное имя. Да, Трайх считала, что демон представился одним из десятка ненастоящих имён. На всякий случай. Она бы сама так поступила и поступала, когда искала Ключ Севелена.
- Магистра, - поправила некромантка. – Распознать ложь в твоих интересах в том числе. Если что-то пойдёт не так, ты сможешь отреагировать раньше, чем я. Некроманты умеют прятать эмоции и сухо подавать информацию, но Лейдер находится в отдалении от Кристалла. Думаю, что они не настолько закрыты в эмоциях, как столичные.
Вивьен не знала наверняка, но надеялась, что это так.
- Не думаю, что магистру Лейдера хочется плясать под дудку культа. Он не сторонник Эарлана старшего, но не похож на предателя.
Внутренний голос любезно напомнил, что Гипнос и его семейство тоже не походили на предателей, но по факту выбрали сторону Культа, потому что Эарлан отвернулся от них в самый неподходящий момент. Впрочем, он же отвернулся из-за связи с Культом? Беннатор уже тогда подумывал к ним присоединится или же нет? Трайх не знала всей правды и строила лишь предположения, которые по итогу могли оказаться ошибочными.
Дальше пройти они не смогли. Вивьен едва успела почувствовать чужое проявление магии, как магические кандалы связали их по рукам и ногам, заставив некромантку застрять в неудобном положении – с приподнятой ногой для шага.
- Кто вы и что забыли в лесах Лейдера?
Молодой мужчина в пыльном плаще выступил из зарослей. Магическая иллюзия, скрывавшая его и других спутников, медленно спала, но у Трайх осталось ощущение, что другие люди прячутся за обманкой и окружают их с Астаэром.
Вивьен собиралась выдать легенду, которую готовила для Магистра, но не успела. Её прервал детский голос:
- Ты пришла!!
Некромантка удивлённо (насколько это возможно при неумении выражать эмоции) посмотрела на девочку. Она выбежала к ним, обгоняя взрослых, и остановилась в нескольких метрах от Вивьен с Астаэром. Ей было не больше семи лет на вид, но Вивьен впервые видела её и не понимала, откуда у ребёнка столько радости на её счёт. Прорицатель? Трайх чувствовала магию, идущую от ребёнка, но не видела в ней ничего знакомого.
- Рената, - строгим голосом окликнул её мужчина, но девочка лишь чуть пристыжено вжала голову в плечи, а потом снова просияла, смотря на некромантку и её спутника, словно ждала, что эти двое кинутся к ней с радостными объятиями.

+1

17

— Пф, и с чего бы такая уверенность в делах, концы которых давно в воде? Я тащусь с тобой по своей глупости, в прошлом я допускал фатальные ошибки, а смерть принял далеко за пределами Альянса. В этом нет ни воли Безобразного, ни Севелена, ни чьей-либо еще, кроме моей. — Демон пожимает плечами. — Мой выбор, моя ответственность.

Знал ли он основателя братства? Может и знал, но не придал этому значения. Демон был чужеродным телом в их чумной стране, опасным элементом хаоса в системе. Он никогда не был частью Альянса, как и не был частью Кабалы. Вообще отделял себя от остального мира, не стремясь сливаться с ним. С миром можно играть, его можно изучать, порой даже делить постель или остатки пива на дне бутыли, но никак не являться составной частью. Для Феэглефа это становилось потерей свободы. Принимать обязательства? Чувство долга? Обретать привязанности? Увольте.

— А что ты расскажешь мне полезно, чтобы я рассказала об изобретениях?... Распознать ложь в твоих интересах в том числе. Если что-то пойдёт не так, ты сможешь отреагировать раньше, чем я.
— Что же, хочешь расскажу, как правильно приготовить пряники? — Астаэр закатывает глаза. — Такое ощущение, что у нас торги информацией. Что касается моей чуйки на вранье, я бы не стал на нее рассчитывать. Какие бы там условия не действовали. Я могу изображать тупого телохранителя, и поверь, на меня переговоры лучше не оставлять. У меня настроения нет.

Демон спешивается, чтобы провести лошадь по крутому подъему, а по его завершению их останавливают с закономерными вопросами. Хотя, остановить должны были уже давно. Астаэр видел их вдалеке, но бросил следить за округой в спектре Хаоса, так как постоянно быть начеку весьма утомительно.
— Кто вы и что забыли в лесах Лейдера?
Астаэр молчит и самозабвенно хлопает глазами, мол, ух ты, вы нас застали врасплох. Демон не тянется за оружием, не пытается ни использовать магию, ни противодействовать чужой. Неожиданно из кустов вместе с непонятными типами выбегает девчонка и радостно заявляет о чьем-то приходе. Демон выдыхает про себя, ему не хотелось бы, чтобы его кто-то ожидал. Саму девчонку он видит впервые, да и имя Рената незнакомо. Астаэр начинает осматривать деревья, делая вид, будто его здесь нет. Возможно, все эти люди из Лейдера, возможно, еще откуда-то. На лесных разбойников не особо похожи. Левая рука рассеянно играет с монетой, вытащенной из совсем отощавшего кошеля.

+1

18

Имя ничего не сказало Вивьен о девочке. Кто она? Почему выбежала к ним? Откуда узнала об их визите? Почему ждала? Трайх давно не видела вещих снов, и появление Ренаты, как её назвал некромант, нисколько не поспособствовало прояснению ситуации. Астаэр вёл себя спокойно. А что ему ещё делать? Он выглядел как не от этого мира, и само его существование в нём раздражало вместе с компанией некромантки. Она бы пожалела о том, что призвала его, если бы умела жалеть, но цель казалась ей более значимой и существенной, чем гонения за Ключом и призраками прошлого. Возможно, что в конце её путь завершится точно так же.
- Пойдём же! – Рената подошла к ним, схватила Вивьен за руку, как старшую сестру, и потянула её за собой. Трайх пришлось наклониться, чтобы девочка шла удобнее и не висла у неё на руке из-за разницы в росте. Почему она повисла именно на ней и так ей радовалась, а не Астаэру? Его не было в её видениях? Она же прорицательница? Или нет?..
Мужчина, который остановил их и возглавлял группу магов, выглядел недружелюбно и не торопился доверять чутью девочки, но по какой-то причине не отдавал приказ схватить и допросить путников, которые совершенно точно ему не нравились. Вивьен не выглядела в его глазах той самый и некромантка это чувствовала. Она удивилась не меньше самого главного, но Рената… Рената выглядела самой счастливой девочкой на свете.
- Я говорила им, что ты придёшь, но они не верили, - самозабвенно тараторила девочка. – Ты и тот дядя некромант.
- Дядя некромант? – удивилась Вивьен.
Под ложечкой засосали сомнения. Она же не о Ворлаке говорит? Вот был бы сюрприз.
- Рената, подожди.
Они не успели далеко отойти. Мужчина снова преградил им путь.
- Ты, - он посмотрел на Астаэра, - сдай оружие, - потом посмотрел на Вивьен. – И ты тоже.
Вивьен не нравилась перспектива прощаться с оружием, но если к ним не приставляют ножи и не бьют магией, а позволяют идти вместе с ребёнком, который явно для них что-то значит, то на это должна быть причина. Какая – Вивьен надеялась узнать в ближайшем будущем. Навряд ли бы их встречали с такой радостью и радушием, если бы собирались отдать в руки Культа и видели в них вариант быстро и легко заполучить Ключ.
Вивьен отдала ножны с мечом и посмотрела на Астаэра. Он же не захочет разбавить атмосферу от скуки?
- Дядя Марей, - Рената дёргала мужчину за плащ, отвлекая его от некромантки.
Мужчина наклонился. Рената что-то быстро зашептала ему на ухо и отпустила его рукам. Марей с неодобрением посмотрел на путников.
- Пойдёте с нами. По пути расскажите, кто и вы и с какой целью пришли в Лейдер.
Вивьен не хотела рассказывать, но не могла понадеяться, что девочка каким-то чудом спасёт их от разговоров о себе. Трайх говорила немного. В большинстве из-за того, что Рената постоянно отвлекала её на другие темы и пыталась заговорить с ней по любому поводу, рассказывая о себе и своей короткой, но очень интересной жизни. Вивьен представилась главой Севелена. Рената и её намёки не оставили ей другого выбора, но, кажется, об Астаэре они ничего не знали, поэтому его личность осталась в неведении и завершилась на легенде о помощнике-телохранителе с дерьмовым характером.
Их привели в город и повели в главное здание, где, как предположила Вивьен, должен находиться магистр города.

+1

19

С оружием Астаэр расстается с безразличным лицом, Кровопийца прогудел что-то на границе сознания, мол, если что, я окажусь под рукой. Но остановившие их достойные мужи решают не проводить тщательного обыска, а также не отвязывать клевец от седла. Цепи в сумке тоже остаются дожидаться своего часа. Некромантка без пререканий соглашается на условия, поэтому демон пока повторит за ней. Только незаметно сует монету в рот.

По дороге в город спутница что-то рассказывает сопровождению, Астаэр не вслушивается в рассказ. Главное, что больше внимания уделяется хозяйке, чем её недалекому телохранителю. Рот заполняется вкусом железа. Главные улицы Лейдера Астаэр узнает, хоть дома стоят совершенно другие. Но в любом городе есть ориентиры, которые способны оставаться без изменений на протяжении долгого времени. Например, старинный колодец, в котором воды давно нет, только парочка трупов. Или каменная стена, на которой очень давно выбили непонятные узоры. Город как город, чего-то странно демон не замечает, к нему не обращаются, поэтому молча ведет под уздцы лошадей. И быстро переворачивает монету во рту с помощью языка, отсчитывая каждый поворот.

Первый проблеск молнии
Во тьме, где столб стоит.
Две тени тихо дышат,
Пока огонь горит.
Три мили на столбе,
Но указатель — вниз.
Четыре друга встретились,
А после разошлись.
Пять богов взирают,
И не видят ничего.
Шестой отступник пятится
От трупа у столба.
Пока семь звезд не видели
Виновника всех бед.
Восьмой купец отмахивается
От хода всех бесед.
Девять заповедей нарушено
Сегодня у столба.
И лишь Десятый знает,
Кто за всем стоит.
Боги, звезды, тени?
Друзья, отступник, труп?
Купец, быть может, столб?
Или первый проблеск молнии
Во тьме, где столб стоит...

Астаэр бесконечно крутит в голове считалку, уже дойдя до сорокового «подозреваемого», пока группа не останавливается у одного из домов. Демон прокашлялся в кулак и убрал монету в карман. И только после этого позволил себе зевнуть во весь рот. Стоит сгонять в кабак, надраться до чертиков и разбить чьи-нибудь морды. Не этим ли должен заниматься вояка с ветром в голове?

+1

20

До слов Марея Вивьен предполагала, что лейдерцы знают, кто они и зачем пришли в город. Девочка вела себя излишне уверенно и располагала к диалогу, но не её защитники – они требовали дать им больше информации и они получили лишь то, что Вивьен посчитала нужным рассказать. Их путь закончился в стенах здания, их провели в узкий кабинет, где гостей встретил, как она предполагала Магистр Лейдера. Мужчина в летах попросил стражников их оставить и забрать девочку. Рената не хотела уходить, но после упрямство и уговоров всё же согласилась, выпросив у Вивьен обещание увидеться после. Трайх не представляла, чем обернётся этот визит, но магистр опередил её.
- Какова цель вашего визита, госпожа Трайх?
Он показал ей на кресло, вопросительно посмотрел на мужчину, которого представили телохранителем. В его понимании защитник вёл себя излишне фривольно, а его странная магическая аура вызывала вопросы, но прежде чем говорить о телохранителе, Магистр хотел выслушать версию Вивьен.
- Севелен занимается защитой Ущелья и книгой, спрятанной в нём магическими печатями. Вы уже знаете, что некоторые Ключи были похищены после усиления активности Культа Безымянного. Магистр Эарлан своевременно не отреагировал на действия Культа, и теперь мы находимся под угрозой призыва Безымянного. В руки безумцев попала большая и смертоносная сила. Задача Севелена устранить угрозу до того, как этот процесс станет необратим.
- Вы не сказали мне ничего нового, - мужчина вёл себя сдержанно. Он сложил руки на столе замком и проницательно посмотрел на Вивьен, потом на её спутника и снова на Вивьен. – Вы пришли ко мне с определённой целью. Какова она?
- Я хочу уничтожить Ключ Лейдера.
- Уничтожить? – Магистр удивился. Казалось, что он приемлет идею, но не представляет, как осуществить её.
- Я не вижу другого способа защитить Ключи и предотвратить открытие врат. Никакая магия некромантов не выстоит против Запретных заклинаний, - Вивьен пыталась склонить его на свою сторону, но понимала, что фактически пытается убедить мужчину пойти против Магистра Призыва в том числе. – Если мы не уничтожим Ключи, то рано или поздно Культ сможет прибрать их к своим рукам. Магистр уже не так силён, как раньше.
Вивьен говорила опасные слова и знала, что преданные люди Магистра спросили бы с неё за дерзость, но она не боялась смерти. Они все погибнут, если ничего не предпринять.
- Вы знаете способ, как уничтожить Ключи?
- Да.
Магистр сомневался. Известие, что Ключи можно уничтожить, подвергался сомнению по многим причинам, но Вивьен говорила настолько уверенно, что в глазах Магистра выглядела безумицей.
- Несколько лет назад Ключ Лейдера действительно пытались украсть, - вспоминал Магистр, пытаясь найти в столе какие-то записи, - но им не удалось добраться до него. Хранитель справился с задачей.
- Возможно, что они попытаются выкрасть его ещё раз или возьмут силой. Нет гарантии, что в другой раз они снова потерпят поражение.

+1

21

В конце концов они оказываются в рабочем кабинете магистра Лейдера. Конечно, он не представился, но наверняка их доставили к самому главному лицу в этом городе. Некромантка и магистр явно узнали друг друга, значит, ощущение Астаэра не подвело. Далее начинается своеобразный допрос, в который демон решает не вступать: он просто телохранитель и любитель зевать во время важных переговоров.

— Севелен занимается защитой Ущелья и книгой, спрятанной в нём магическими печатями.
Хреново занимается.
— Вы уже знаете, что некоторые Ключи были похищены после усиления активности Культа Безымянного.
Украсть — это только полдела.
— Магистр Эарлан своевременно не отреагировал на действия Культа, и теперь мы находимся под угрозой призыва Безымянного.
Наверное, они никогда не поймут, что его не нужно призывать. Либо они смотрят и видят другого папочку, нежели я. Но даже смотря как на силу, не учитывают ни её направления, ни источника.

Пока Астаэру остается развлекать себя мысленным диалогом. Хозяйка не слишком утруждала себя объяснениями планов, но если этот разговор позволит побыстрее покинуть помещение, то можно и постоять. Внезапно накатывает дикий позыв: демон два раза подряд громко чихает.

— Ох, похоже, на меня объявили охоту. — Проговаривает телохранитель, обращаясь больше к самому себе. Прислонившись к стене, замечает полку с книгами. Пока девушка сообщает о намерении уничтожить Ключ, демон берет первую попавшуюся и раскрывает на случайной странице. Не вчитываясь в текст, демон листает книгу в поисках картинок. Это оказывается справочник по гербологии, рисунков не особо много, но на многих страницах пришиты высушенные образцы сорняков и прочих трав. «Ветростан». Растение с расположением листьев наподобие солнца, несъедобно, вызывает судороги. Artemisia absinthium, изготовление эфирного масла. Humulus, о из него пиво гонят. Поняв, что неинтересно, Астаэр кладет книгу обратно и достает следующую. Неожиданно она оказывается про вампиров. Демон с улыбкой вспоминает путешествия по землям вампиров. И особенно Midnaet — элитное заведение в Нерине, в котором провел немало головокружительных ночек и даже заработал пару случайных укусов от вампирш с весьма специфичными вкусами. Или они были просто пьяны. Читать императорскую родословную оказалось еще скучнее, поэтому демон возвращает том на полку.

В это время между магистром и главой Севелена продолжается обсуждение возможных проблем. Остается надеяться, что это не займет много времени, пока демон не развалится на ближайшем диванчике и не заснет. Он привык чувствовать себя как дома, даже если ему этого не предлагают.

Отредактировано Астаэр (2018-10-01 07:32:49)

+1

22

Вивьен пришлось постараться, чтобы уговорить магистра Лейдера отвести её в хранилище и предоставить возможность лично убедиться в сохранности Ключа, его идентичности Ключу, который Трайх по её рассказам удалось уничтожить, и уже потом решить его дальнейшую судьбу. На удивление Вивьен их приватный диалог распространился не только на телохранителя, чьё присутствие вызывало у магистра вопросы и подозрения, но и на ещё одно действующее лицо – мужчина со стопкой из фолиантов прошёл в помещение, учтиво склонил голову перед магистром и его гостями по очереди, составил фолианты на стол и остался ждать других приказаний магистра. Вивьен не уделила ему особого внимания, но предпочла не говорить при нём. Она никому не доверяла.
- Джорах, - магистр поднял взгляд на мага, - отведи наших гостей в хранилище.
Мужчина удивился приказу магистра, но с ним не поспорил.
Приказаний относительно того, что делать с этой парочкой дальше – магистр не давал, а Вивьен больше думала о том, что ждёт их в хранилище и как склонить магистра на свою сторону, если его уже не обработал Культ, как сделал это с Беннаторами. Интересно, Кайлеб Ворлак всегда платит по счетам или только обещает?..
Севелен не получила ни одного предложения. Вивьен иногда думала, что фактически спасла Ключ от Культа, когда пополз слушок, что Ключ был похищен и глава ищет его где-то за пределами Альянса.
Джорах молчал всю дорогу. Вивьен не видела ничего необычного на пути к хранилищу, но чувствовала сильную магию, исходившую от мужчины, что тоже не посчитала чем-то необычным и странным – он был старше, а Вивьен не настолько первоклассный маг, чтобы удивляться тому, что кто-то значительно превосходит её по силе. Хранилище лейдерского Ключа значительно отличалось от того, что привыкла видеть Вивьен, спустившись на несколько уровней под землю, они оказались в помещении, защищённом магическим щитом – не зайти, не выйти без дозволения. Защита казалась сильной и надёжной. На крови? На жертве? Трайх гадала, но считала, что любую магию можно перехитрить при наличии острого ума и огромного желания заполучить то, что спрятано под замками.
Ради них с Астаэром этот магический заслон сняли и позволили им спуститься по лестнице в подвал, напоминающий скорее склеп и мастерскую по совместительству, где кто-то в темноте тихо создавал новые произведения искусства гниющими пальцами с выпирающими бело-жёлтыми костями из-под отросших ногтей.
- Кого ты ко мне привела? – сухо спросил голос из темноты, но Вивьен удивило не присутствие ещё одного мужчины, а то, что мужчина говорил о какой-то женщине.
Трайх обернулась, пытаясь заметить рядом с ней и Астаэром кого-то ещё, кого пропустила во время спуска в хранилище, но никого не заметила.
- Компанию и две души для твоих поделок, - ответил Джорах и усмехнулся.
На несколько минут Вивьен увидела, как с мужчины спадает иллюзия – перед ними стояла женщина, на груди, выглядывая из неброских тканей, висел медальон с символикой Культа.
Какая прелесть! Уходили от Культа, и попали к нему в руки.
- Не дай ей уйти!
Вивьен выбросила магическое заклинание, целя пламенем в женщину с лицом мужчины, сотканным из иллюзий, но пламя лишь лизнуло магический щит и не вырвалось за его пределы. Джорах или кем бы он ни был на самом деле – усмехался и радовался. Теперь у Трайх не оставалось сомнений, что весь путь они проделали зря и никакой Ключ их не ждал в хранилище. Магистр заранее это подготовил, и она так глупо попалась или же он не видит того, что происходит у него под самым носом?
- Госпожа Трайх, мы очень рады вашему визиту, - хрипло каркнул мужчина. – Но сейчас у нас нет времени на тесные разговоры. Я оставлю вас здесь, отдохните с дороги, а позже мы обязательно встретимся.
Вивьен от злости выбросила магическое заклинание ещё раз, но мужчина на него не отреагировал – он точно знал, что защита на хранилище выдержит магический натиск и ему ничего не угрожает. Он повернулся спиной и поднялся по лестнице наверх, оставляя Вивьен с Астаэром в компании хранителя без ценности.
- Юная леди, вы испортите мне все вазы.

+1

23

Наконец-то дело сходит с мертвой точки. Магистр позволяет им зайти в хранилище и проверить сохранность Ключа. Для этого получают провожатого, на имя Астаэр внимания не обратил. Но заметил, что человек окружен магией иллюзий, но лишь пожал плечами, какое ему до этого дело? По дороге они проходят мимо тех людей, которые привели их сюда. Требовательным жестом демон забирает у них своих лошадей со всей поклажей. Меч зажимает в подмышке, а другой рукой ведет под уздцы лошадей. Раз уж они вышли от магистра не в цепях и с провожатым, ему не стали препятствовать. Во время пути до хранилища демон смотрел по сторонам, но в голове было пусто, лишь отметил пару трактиров в памяти.

Дойдя до хранилища, демон привязывает поводья к столбу и заходит в какой-то склеп. Защита здесь крутая, причем не только для физического вторжения, но и для магического исследования того, что внутри. Только внутри демон получает возможность осмотреться.

— Куда в Альянсе не плюнь, попадешь в лича... — Бормочет демон, слушая обмен фразами между провожатым и здешним жильцом. После происходит неразбериха.

— Не дай ей уйти! — Кричит некромантка, пытаясь огреть провожатого (или провожатую?) огненной магией. Но в итоге они оказываются заперты в хранилище. Сам демон даже не сдвинулся с места, чтобы помочь.
— А? Это ты мне? — Демон перекладывает меч под другую руку. — Это какая-то игра?

Если девушка хорошо видит в полумраке, то заметит паскудную ухмылку. Но сейчас демона больше интересует не внезапная схватка с человеком магистра, а не-жилец рядом. Тот, кстати, напоминает о своем существовании:
— Юная леди, вы испортите мне все вазы.

Ха-ха. Аура лича кажется знакомой, но нельзя быть уверенным, когда речь заходит о магической мумификации. То, что при жизни было одним, после смерти чаще всего совсем другое. Но Феэглеф не был бы собой, если позволил сомнениям хоть как-то отразиться на лице или в голосе. Но даже если ошибся, то невелика потеря, не то чтобы Астаэр стремиться пожимать руки призракам прошлого.
— Бляя, Карл, ты ли это? Сам в вазу еще не превратился?

+1

24

Часть ваз, старательно составленных на полки и, Вивьен не сомневалась, сделанных с любовью и трепетом, насколько это свойственно личу, под давлением пламени лопнули и превратились в осколки.
Трайх повернулась, реагируя на замечание лича и на удивление Астаэра, но ничего сказать не успела. За неё это сделал хранитель Ключа.
- Юноша, и как вам не стыдно сквернословить в присутствии леди? – в голосе лича слышится недовольство и осуждение. Хранитель не торопится отвлекаться от дел, но из-за присутствия посторонних прячет всё ценной – вазы, подальше от девушки, мечущей огнём, и её странного демонического спутника.
Вивьен в молчании наблюдала за тем, как лич собирает свои пожитки, не проявляет признаков агрессии, что удивительно, и пытается поднять черепки от разбитых ваз с пола. В руках, истлевших до костей, он воссоздаёт разбитую вазу из осколков, настолько ловко, что не отличить от других уцелевших копий. С ответом для Астаэра он медлит, словно принимает игру демона с наглыми ухмылками и намёка. Пустые глазницы с огнями вместо глаз, рассматривают вазу с придирчивой педантичностью. Лич смахивает с бока вазы пыль и пепел, хмурясь, а после ставит её на полку.
- Меня зовут Абрахам Вейнцворд, юноша, - лич повернулся, смерил демона взглядом и вернулся к созданию новых ваз, словно два гостя его нисколько не смущали.
После того, как Вивьен с Астаэром заперли в хранилище, некромантка не сомневалась, что в Лейдер они приехали зря. Ключа здесь уже нет. Магистр или не знает о его пропаже и о шпионах культа среди своих приближённых, либо отлично сыграл роль, чтобы засунуть наивную девчонку и её спутника в надёжную магическую клетку.
- Как снять заклинание защиты? – Вивьен решила перейти от обмена любезностями к действиям. Она полагала, что лич знает, как можно выбраться из хранилища, но он казался старым и упрямым гниющих хрычом, который вряд ли поделится с ней нужными знаниями.
- Для этого определённо нужна магия и некоторые знания, - лич не повернул головы, продолжал заниматься вазами.
Лич, который делает вазы, нравился ей намного больше лича, который решил бы убить их на месте.
- Магистр работает на Культ?
Лич нахмурился. Оскорбление родственника нисколько его не задевало, но отвлечение от любимого занятия – определённо. Лич махнул рукой в сторону девушки, впечатывая её спиной в стиле, аккуратно между полками с драгоценными вазами. У Астаэра выдалась несколько минут, чтобы поглумиться над некроманткой, после чего его отправили к той же стене.
- Нынешняя молодёжь совершенно не знакома с правилами хорошего тона, - лич клацнул челюстью, имитируя клацанье языком. – Что вам нужно в моём склепе? – он повернулся, посмотрел на них пристально и хмуро.
Вивьен почти пожалела, что решила заговорить с личем.
- Мне нужен Ключ, - возможно, это тоже было зря.
- Ключ? – лич выдержал паузу.
Вивьен внимательно смотрела на него и пыталась освободиться от сковывающего заклинания, но не выходило. Где ей тягаться с личем?
- Вы вторая юная кровь, которая желает получить кусочек могущества.
О том, что кто-то здесь побывал в поисках Ключа, не оставалось сомнений.
- Мне не нужно могущество.
- Вот как?.. – лич ждал другого ответа. - Вы в любом случае пришли зря.

+1

25

— Обознался, — с улыбкой протягивает слово демон, словно делает это десять раз на дню. — Вы с ним прямо на одно лицо.
Одинаково паскудное. В который раз Астаэр понимает, что ничего не понимает. Зачем-то пришли сюда, а тут какая-то ловушка вместо Ключа. Но вместо драки лишь обмен любезностями. За прошедшее время отношение демона к происходящему мало изменилось. Нет никакого дела до войны с Культом Безлюдного. Как и до всего остального. Рамки сводят с ума почище зубной боли, а он пока не придумал способа разорвать магический контракт, будь он неладен. Остается надеяться, что дальше будет интереснее. Но каждое такое обещание самому себе все слабее. Животные, даже разумные расы, склонны отдавать предпочтение сиюминутному, чем долгосрочному.

Некромантка тем временем начинает допрос, будто этот трухлявый мешок может что-то знать кроме своих ваз. Вместо вразумительных ответов получает в лицо заклинанием. Девушка отправляется в полет до ближайшей стены. Демон издает что-то среднее между смехом и попыткой начинающего трубача выдавить пару нот из своей трубы. Впрочем, здешний горшечный мастер решает и демона отправить туда же. По пути Астаэр успевает толкнуть одну из ваз, которая разбивается в черепки. Удар со стеной на мгновение выбивает дух, но демон похоже вспоминает что-то смешное, продолжая смеяться в темноту. Лич наложил какое-то удерживающее заклятье, но оно резко бьет куда-то в сторону и громит еще один ряд с вазами. Никогда не угадаешь, как магия поведет себя под Энтропией. Демон сползает спиной по стене и садится у её основания. При этом хозяйке никак не помог снять заклятье.

— Видел я недавно одного лича. Тоже бешеный был. Причем все они свято считают, что сотня-другая лет в склепе дает им право говорить: «А вот в мое время молодежь была умнее, а трава зеленее». Тьфу, — плюет Астаэр, обращаясь больше к самому себе, чем к кому-то из присутствующих. Вытягивает ноги и кладет на них клинок.
— Ключ? — Переспрашивает лич некромантку.
— Нет у него никакого ключа, только декоративно-прикладное искусство, — бубнит Астаэр, разглядывая помещение в спектре Хаоса. Внутри выглядит иначе, чем снаружи. Магический заслон на входе действительно мощный. Слишком мощный для пустого сундука. «Волнистый перезвон» — редкое растение с удивительно симметричным цветком. Какая странная ассоциация. Не то чтобы нельзя было сломать, но как на это отреагирует нежить? Да и к тому же на этажах выше видны ауры других людей. Так и не поймешь, враги или нет.

+1

26

Если другие Ключи такие же бесполезные как тот, что достался Вивьен, то нет смысла бояться всемирного разрушения, хаоса и какого-то там Безымянного во льдах. Можно немного подождать, пока культ, активируя Ключи, на них же убьётся. Существовала вероятность, что это именно ей попался такой бесполезный Ключ. И что этот красавец без доспеха собрался делать, если не торопится освобождать призывательницу от оков? Сидеть в склепе и радоваться бессмертной жизни, пока не явится культ и не прихватит их в увеселительную прогулку? Трайх не сомневалась, что при первой возможности избавиться от договорённостей, Астаэр улетит в неизвестном направлении. Впрочем, почему неизвестном? вполне себе известном. Эля и цыплёнка табака.
Весь путь проделан зря, что хуже этого – они попались в лапу Культистам. Вивьен начала сомневаться в целесообразности своей миссии. Она рассчитывала, что получит силу, недоступную другим смертным, сможет управлять этой силой и использовать её в своих целях, а вместо этого получила самое бесполезное оружие с характером, которое ничего делать не собиралось. Таскался за ней следом, потому что договор привязал, но что ей с того? если бы она хотела с кем-то поболтать от скуки, то непременно бы нашла вариант получше.
Освобождения Астаэра от магических оков не осталось незамеченным. Лич отвлёкся от девушки – она от него точно никуда не денется, пока её удерживает заклинание, и ударил магией по демону, чувствуя в нём угрозу. В первую очередь – для драгоценных ваз, конечно. Другую ценность – Ключ, он уже просрал много лет назад. Лич метнул молнию, но она угодила в стену и не достигла цели.
- Я покажу тебе, как вазы мои разбивать, - причитал лич, пытаясь достать демона магией.
Вивьен, наблюдая за тем, как лич отвлёкся и разминается в упражнении магией с Астаэром, попыталась снять с себя заклинание и освободиться. Что делать дальше – она практически не представляла. Стоило бы найти филактерию лича и уничтожить её. Избавившись от лича, возможно. Они получат свободу. Один Фойрр знает, на чём держится заклинание хранилища. Возможно, именно со смертью лича оно перестанет работать.
Заклинание поддалось со скрипом. Вивьен рухнула на пол в кучу осколков от разбитых ваз, порезала ребро ладони, но некогда думать о незначительных ранах, когда двое мужчин на её глазах грациозно вальсируют, обмениваясь магическими па, а её в своё трио не приглашают.
- Где филактерия? – Вивьен надеялась, что на этот вопрос Астаэр соизволит ответить, потому что убить лича – в их общих интересах.

+1

27

Лич все же решает бросить болтовню и разбить лицо всем, до кого дотянется. Вокруг гремит бомбардировка боевой магией, но по большей части магия здесь личу не поможет. Но и сам демон, находясь в поле Энтропии, не рискнет использовать магию. В воздухе летают осколки ваз, некоторые задевают Астаэра, заставляя выдавать матерное слово на каждое попадание. Однако стоять под атаками лича как под дождем долго нельзя, любая молния может превратиться в что-то очень страшное. Демон кувыркается до ближайшей колонны и прячется за ней.

— Где филактерия?
«Верный» помощник поворачивает голову в сторону девушки, про которую нежить, похоже, забыла. В воздухе проносится каменная крошка, но колонну в три обхвата личу не пробить. У него бесконечная мана, что ли? Хорошо, что Астаэр совсем недавно встречался с подобной нежитью с одной интересной демоницей. Найти точно такие же потоки магии не составило труда. В реальном мире они заканчиваются в другом конце зала в массивной вазе черного цвета и с зубчатой крышкой. Некромантке до нее гораздо ближе, чем демону и личу. Отросший коготь показывает на вазу таким образом, чтобы хозяйка поняла все верно. Астаэр уже переходит в частично демонический облик, так как он сильнее человеческого. В этот момент мимо пролетает большая шаровая молния и с невообразимым треском врезается в выход из хранилища. Волосы на голове зашевелились сами по себе. Опасно.

Тем временем по полу посреди черепков ваз шуршит одна из цепей в сторону некромантки и, когда достигает, то закрывает девушку собой. Цепь будет следовать за девушкой и даже попробует заземлить молнию лича, если тот все же попробует воевать на два фронта. Теперь девушке нужно удачно добежать до вазы и попробовать разрушить филактерию. Поэтому демону придется отвлекать лича.

Астаэр выпрыгивает в другую от девушки сторону до следующего укрытия. В руке зажат обнаженный клинок. Соревноваться в боевой магии демон не собирается, гораздо вернее растащить лича на кости, пока некромантка будет возиться с филактерией. Астаэр не нашел в хранилище иной нежити, магических ловушек, поэтому личу придется разорваться, чтобы смотреть в две стороны.

— Эй, Абрахам, ты же сам все вазы громишь, — Астаэр выглядывает из-за стеллажа, где раньше стояли вазы, а теперь лежит глиняный мусор. Это могло сойти за попытку урезонить, но вот издевка в голосе вряд ли поможет. Демон покрепче сжимает оружие, сейчас нужно начать вкачивать в него энергию Хаоса. Придется использовать тот способ, который позволит нанести реальный урон мертвому телу.

+2

28

Дайсы

46 (+25) личу на атаку Астаэра — удача с легкими ранениями.
39 (+10) Вивьен на попытку незаметно подобраться к вазе — неудача, но без увечий и травм.
80 (+25) личу на атаку Вивьен — удача без единой травмы или увечья. ( ̄  ̄|||)

В этот раз Астаэр решил не отмалчиваться, а ответил на важный вопрос. Видимо, последняя шаровая молния тонко намекнула, что они оба в заднице и лучше скооперироваться против одного лича, чем игнорировать друг друга. Знание о филактерии и месте её нахождения облегчало задачу, но несколько, чтобы с одного удара избавиться от неё и радоваться жизни, танцуя на костях павшего лича.
Вивьен проследила за когтем демона, заметила вазу, на которую он показывал. Ну, кто бы сомневался, что любитель ваз спрячет свою филактерию в вазе? Некромантка посмотрела на увлечённого лича, пока он сыпал молниями и проклятиями в сторону демона, пытаясь достать его. На неё никто не обращал внимание. Лич настолько увлёкся уроками воспитания для юноши, что не заметил, как его удерживающее заклинание освободило некромантку. Другого шанса может не представиться.
Некромантка услышала, как у неё за спиной в очередной раз посыпались разбитые вазы, начали падать какие-то осколки – лич атаковал Астаэра, чертыхаясь на разбитые вазы. Кажется, в его планы не входило разрушение драгоценных ваз, но по итогу и они полетели на осколки. Вивьен не оборачивалась, концентрируясь на одном быстром рывке к нужной вазе, и так сильно хотела за неё ухватить, что не заметила, как одно из заклинаний срикошетило. Трайх упала на пол, защищаясь от осколков, потеряла время зазря и заметила, когда лич уже повернулся к ней и ударил заклинанием. Эта шаровая молния должна была стать для неё фатальной, но врезалась в выставленную цепь демона и отразила удар. Вивьен посмотрела на чёрное пятно на стене от шаровой молнии, а ведь это могла быть она…
Второго шанса могло уже не быть.
Не рискуя больше бежать к вазе с филактерией, Вивьен ударила по ней залпом пламени. Под давлением пламени ваза пошла трещинами. Лич забыл о демоне и отвлёкся на драгоценную филактерию, пытаясь спасти её от уничтожения. Несколько лет назад он допустил большую ошибку, когда согласился на сделку с некромантом и отдал ему Ключ за свою филактерию. Если бы не сделка, пылилась бы его драгоценная филактерия где-то в закромах магистра Лейдера, но он получил её в свои руки, и теперь она шла трещинами и медленно крошилась вместе с его силами. Одно неверно принятое решение может стоить жизни, даже такого извращённого подобия жизни, как у лича.

+3

29

Совершенно бессмысленный с точки зрения Астаэра поединок уже должен подходить к завершению. Сражения от рассвета до заката бывают только в героических балладах. Как правило, исход противостояния решается в краткие минуты для двух бойцов. Ослепительная грозовая стрела пронзает стеллаж и выжигает знатный рубец на боку, чуть не задев крыло. Все-таки у лича есть бронебойные заклятья, но такие беспрерывно разбрасывать с двух рук не получится. Астаэр натужно мычит, левый бок словно в огне, но, к счастью, заклятье прижгло рану. Быстро выглянув, демон видит, как нежить обращает лицо к некромантке, которая движется в сторону вазы с филактерией. В нее срывается шаровая молния. Цепь загораживает путь молнии, поглощает заряд, проводит его через себя и высвобождает в стену в виде черного пятна.

Это удачный шанс, пока лич смотрит на неожиданную угрозу хранилищу души. Демон срывается с места, помогая ускорению не только силой ног, но и одновременным взмахом крыльев. Прыжок может сойти за сумасшедший шаг, но демон и крылья — единое целое. Он выходил живым из сотен сражений: от масштабных баталий до поножовщины за углом трактира. Кропопийца в руке явно доволен всплеском адреналина владельца, хоть крови врага оружию попробовать не удастся по известным причинам. Астаэр уже не поддерживает Энтропию, концентрируясь на одном из самых подлых заклятий Хаоса, которое ему известно. Пространство в шумом в ушах стремительно сокращается, лич начинает оборачиваться на звук, но в ближнем бою те, кто полагается на магию, чаще всего проигрывают стремительному взмаху меча. Клинок же вполне отчетливо гудит от энергии Хаоса. Бесконтрольная энергия заключает в себе одновременно всё, но при этом не является чем-то конкретным. Страшная сила. В том числе и для использующего её.

Лезвие начинает сыпать искрами еще даже не коснувшись мертвой плоти. Удар из верхней позиции пробивает плечо, ключицу, разрывает ребра. Это не было бы настолько успешно, даже с силой демона и ускорением, если бы не колдовство, которое временно оборачивает проклятую катану в сосредоточие самой светлой магии специально для врага. От подобной силы когда-то пал и сам Феэглеф, если не считать глупости. Узоры на клинке сияют золотым огнем, пламя опаляет древние останки, прожигает себе путь через кости умертвия. А лич даже не смог поднять руки, так как вторая цепь опутала его непосредственно перед атакой. Один из излюбленных приемов. Увы, этого не будет достаточно, чтобы отправить нежить к Бездомному. Лишь бы некромантка быстрее добила филактерию.

Кубик
Грань противоречия 65 маны (265 ед.)

+2

30

Лич дёрнулся в сторону некромантки, пытаясь задеть её магией, уничтожить, пока не стало слишком поздно, но пропустил удар демона. Астаэр не позволил дрянному истлевшему телу шелохнуться и исправить свою судьбу.
- Остановись! – лич взревел.
На секунду Вивьен показалось, что он желает заключить сделку, чтобы спасти себя от гибели, но он ничего не мог им дать. Совершенно ничего. Свою свободу они выгрызали сами, как когда Абрахам выгрызал спасение в филактерии из рук проходимца и вора. Трайх прибавила жару, вкладывая больше магической энергии в заклинание. Ваза не выдержала и в какой-то момент лопнула, рассыпаясь на осколки. Лич закричал так громко и отчаянно, словно в крике слились вопли всех потерянных душ, желавших обрести свободу от мук, что у Вивьен заложило уши. Она скрипнула зубами, пытаясь удержать заклинание. В комнате поднялся ветер, закрутил-завертел, поднимая песок и осколки разбитых ваз. Лич – то, что осталось от него, груда костей, праха и разорванных вещей, кучей рухнули на пол вместе с опустевшими цепями демона.
Всё кончилось. Они уничтожили лича.
Вивьен выдохнула. Заклинание перестало действовать и тратить магический резерв. Пламя потухло, оставив на полу лишь воспоминания пеплом и осколками, что когда-то здесь была филактерия и очередная безвкусная декоративная ваза.
- Ненавижу личей.
Впервые, подняв взгляд на демона, Трайх улыбнулась.
Они избавились от лича, но он – не единственная существующая угроза. Вивьен не представляла, как скоро культисты пожалуют в Лейдер, чтобы навестить её и справиться о состоянии Ключа. Может быть, они не станут торопиться, зная, что их прихвостню удалось запереть глупую девчонку в хранилище под магическим замком. Вивьен отошла от осколков, прошла мимо демона и останков лича, и осторожно ощупала область барьера. Он исчез вместе с личем.
- Пошли, пока никто не заметил, что мы здесь намусорили.
Вивьен не собиралась возвращаться к магистру. Она не представляла, что ждёт их с Астаэром за пределами поместья, но точно не собиралась упускать шанс убрать из подвала, пока есть такая возможность. Поднимаясь по лестнице, она старалась прислушаться, чтобы не натолкнуться на охранников или культистов, и параллельно проверяла состояние магического резерва. Она потратила много магии, пока пыталась спалить филактерию и освободиться от воздействия лича. На нормальный бой у них с Астаэром навряд ли хватит сил.
По лестнице они вернулись в коридор, по которому шли в подвал, а оттуда – две дороги: направо и налево. Вивьен помнила, откуда они пришли, и не очень хотела проверять остальные варианты, не имея ни малейшего понятия, что там находится, но столкнуться с кем, когда есть другой выход, тоже не хотелось.
- Видишь что-нибудь? Куда идти?

Дайсы

91 на падение магической завесы со смертью лича - удача без единой травмы или увечья. ВАЛИМ.

+2


Вы здесь » Легенда Рейлана » Летописи Рейлана » [17-28.06.1082] Холодный расчет